Was ist ein Fachmarktzentrum? Wie unterscheidet es sich von anderen Centertypen? Darüber hinaus wird der Frage nachgegangen, welche Faktoren Einflüsse auf ihre Entwicklung haben. Um einen Ausblick auf die Zukunft von Fachmarkzentren zu wagen, ist es wiederum notwendig, ihre Historie zu betrachten. Daher geht es im Folgenden auch um die Entwicklung des Einzelhandels in Deutschland. Ziel dieses ersten Kapitels ist es, eine Wissensbasis für die weitere Beschäftigung mit diesem Betriebstypus zu schaffen.